El entrenamiento mejora la capacidad de lectura de los niños con dislexia

El entrenamiento de remediación mejora la capacidad de lectura de los niños con dislexia

Por primera vez, los investigadores han demostrado que el cerebro de los niños con dislexia se pueden volver a reconectar, después de someterse a un entrenamiento intensivo de remediación con la finalidad que su funcionamiento se encuentren a nivel promedio a lectores normales.

El programa de ejercitación FastForWord, que está diseñado para a yudar a los niños con dislexia a entender los sonidos que cambian rápidamente y que son los componentes básicos del lenguaje. Esta investigación ayudó a los participantes a ser mejores lectores después de solo ocho semanas.

Los hallazgos fueron publicados por Monday en  “Neural deficits in children with dyslexia ameliorated by behavioral remediation: Evidence from functional MRI” (Déficit neural en niños con dislexia mejorada por la remediación del comportamiento: evidencia de resonancia magnéticafuncional), publicado por Proceedings of the National Academy of Sciences Early Edition.

"Fue muy dramático ver las enormes diferencias que ocurrieron en el cerebro de estos niños",dijo John Gabrieli, profesor de psicología de Stanford, uno de los autores del estudio. “La intervención, aunque sustancial, solo cubrió ocho semanas. Una nota de optimismo sobre el estudio es que una intervención tan limitada puede tener un efecto sustancial en las puntuaciones de lectura".

Las imágenes del cerebro en los niños que participaron en el entrenamiento mostraron que las áreas críticas del cerebro utilizadas para la lectura se activaron por primera vez, y que comenzaron a funcionar con mayor normalidad. Además, se activaron regiones adicionales del cerebro en lo que los investigadores creen que los niños  con dislexia podrían haber usado como un proceso compensatorio a medida que aprendían a leer con mayor fluidez.

Gabrieli dijo que los hallazgos del estudio pueden ayudar a demostrar cómo los diferentes tipos de programas de lectura pueden abordar diversos problemas que enfrentan los lectores pobres. "Esto nos muestra por primera vez los cambios específicos en los cerebros de los niños que reciben este tipo de tratamiento, y cómo eso se combina con la mejora que tienen en la capacidad de lectura y lenguaje", dijo. "Esperamos que esto se convierta en una herramienta adicional para comprender cómo los programas de remediación educativa alteran las capacidades de los niños, como deben hacerlo, al cambiar la forma en que sus cerebros procesan la información".

La coautora del estudio Paula Tallal, profesora de neurociencia en la Universidad de Rutgers y fundadora de Scientific Learning Corporation, la compañía con sede en Oakland que diseñó el programa, dijo que los hallazgos también son importantes porque es la primera vez que un producto comercial se ha probado científicamente. trabajar utilizando pruebas educativas estandarizadas e imágenes del cerebro. Ella dijo que el programa de computadora de Scientific Learning, Fast ForWord Language, se enfoca en ayudar a los niños a ser más fluidos en el procesamiento de los sonidos que cambian rápidamente.

"A la luz de la legislación del presidente [George W.] Bush, No Child Left Behind, que exige que solo se usen aplicaciones científicamente validadas para intervenir con los niños, este programa tiene el potencial de abordar la crisis que enfrentamos en el número de niños que fracasan". para cumplir con los estándares [educativos] ”, dijo. La Ley de 2001 de “The No Child Left Behind Act of 2001” (Que Ningún Niño Se Quede Atrás) pone énfasis en los métodos de enseñanza que se ha demostrado científicamente que funcionan.

La dislexia, a veces llamada "ceguera de palabras", es un trastorno común que afecta a entre el 5 y el 10 por ciento de los estadounidenses, dijo Gabrieli.S e define como una dificultad específica enla lectura que es lo suficientemente grave como para interferir con el funcionamiento académico y no puede explicarse por la falta de oportunidades educativas, motivación personal o problemas de vista o sonido. Tallal dijo que los estudios estiman que aproximadamente el 40 por ciento de las personas con dislexia lo heredan genéticamente. Otros factores que se cree que desencadenan el trastorno incluyen la prematuridad al nacer, el deterioro del lenguaje del desarrollo y los déficits de atención, dijo.

Los niños  con dislexia tienen problemas para distinguir entre las letras que riman, como 'B' y 'D'. "Si escuchas el sonido 'ba' y 'da', la única forma en que sabemos la diferencia es en los primeros 40 milisegundos. de la aparición de esos sonidos ",explicó Tallal. “La capacidad de extraer los sonidos de las palabras es lo que se llama conciencia fonológica. Tenemos que ser conscientes de que las palabras se pueden dividir en sonidos, llamados fonemas, y que estos sonidos deben identificarse con letras. "Este proceso puede parecer intuitivo, pero es una habilidad aprendida, dijo Tallal.

El programa de ejercitación para el cerebro Fast ForWord en el que participaron los niños estaba orientado a ayudarlos a aprender a procesar e interpretar la secuencia muy rápida de los sonidos dentro de las palabras y las oraciones exagerando y desacelerándolos. "Estos son los bloques de construcción que debe tener en su lugar antes de que pueda aprender a leer", dijo Tallal. "Creo que Fast ForWord está construyendo el andamio para la lectura, y lo hace basándose en el conocimiento científico de la manera más eficiente y efectiva de ayudar al cerebro a aprender".

El estudio

El estudio incluyó a 20 niños con dislexia de 8 a 12 años. Sus cerebros se escanearon utilizando imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI) en el Centro Lucas de Stanford para Espectroscopía de Resonancia Magnética antes y después de participar en el programa de entrenamiento de ocho semanas. A un grupo de control de 12 niños con habilidades normales de lectura también se les examinó el cerebro pero no participaron en el entrenamiento.

Las máquinas de escaneo, que parecen camas que se deslizan en pequeños tubos, normalmente se usan para detectar lesiones cerebrales o tumores, dijo Gabrieli. Con un software ligeramente diferente, se pueden usar para medir qué regiones del cerebro están activas buscando cambios en la oxigenación de la sangre, un proceso que ocurre en partes del cerebro donde las neuronas están activas.

La autora principal del estudio, Elise Temple, profesora asistente de desarrollo humano en Cornell, dirigió la investigación como estudiante graduada en Stanford. Tanto a los niños con dislexia como al grupo de control se les pidió que realizaran una tarea de rima simple mientras se escaneaban sus cerebros. A los participantes se les mostraron dos letras mayúsculas y se les dijo que apretaran un botón si las dos letras riman entre sí. Por ejemplo, "B" y "D" coincidirían, pero no "B" y "K".

Las sesiones de veinte minutos se dividieron en segmentos de cinco minutos, durante los cuales los niños tenían que quedarse completamente quietos. Después, fueron recompensados ​​con Pokémon o tarjetas de béisbol,y se les dio una foto de su cerebro para llevar a casa. Antes de que comenzaran las sesiones, Temple les permitió a los niños jugar alrededor de las máquinas, que pueden ser claustrofóbicas, para ayudarlos a sentirse cómodos con el proceso de prueba."En este estudio, fue especialmente importante que la experiencia no fuera tan mala porque queríamos que regresaran", dijo Temple.

Durante el ejercicio de rima, los niños con lectura normal mostraron actividad tanto en las regiones frontal izquierda como en las regiones temporales del lenguaje, críticas para el lenguaje, la última de las cuales está detrás y arriba del oído izquierdo. Los niños con dislexia, sin embargo, lucharon con la tarea y no pudieron activar la región temporal, y mostraron cierta actividad solo en el área frontal del cerebro.

Después, los niños con dislexia usaron el programa de computadora Fast ForWord Language durante 100 minutos al día, cinco días a la semana, como parte de su día escolar regular. "Las actividades de computadora compuestas de juegos eran divertidos, a los niños les gustaban", dijo Gabrieli. El programa consistió en siete ejercicios que recompensaban a los jugadores cuando respondían las preguntas correctamente. Por ejemplo, cuando se mostraba la imagen de un niño y un juguete, una voz de la computadora le pedía al jugador que señale al niño, un paso que requería comprender la muy breve diferencia en el sonido de la primera consonante en cada palabra. Inicialmente, las preguntas se hicieron de una manera más lenta y exagerada que en el habla normal para ayudar a los niños a entender los sonidos dentro de las palabras. A medida que el jugador avanzaba, la velocidad de la voz en el programa aumentaba lentamente. "Cada niño trabajó a su propio nivel", dijo Tallal. "El objetivo era dejar que todos los niños procesaran los sonidos correctamente con palabras y oraciones de mayor longitud y complejidad gramatical".

Los resultados

Después del entrenamiento, los puntajes de los niños con dislexia aumentaron en varios exámenes de lenguaje y lectura, dijo Gabrieli. "El estudio apoyó la idea de que para algunos niños, el entrenamiento simplemente en el procesamiento de sonidos rápidos es una forma de ser lectores más fluidos y capaces", dijo. Además, la activación de los cerebros de los niños cambió fundamentalmente, volviéndose mucho más parecida a la de los buenos lectores. "Vemos que los cerebros de estos niños son notablemente plásticos y adaptables, y nos da la esperanza de que los mejores programas de intervención lingüística en el futuro puedan alterar los cerebros de maneras fundamentalmente útiles", dijo.

Es probable que los niños sigan necesitando una ayuda considerable en la lectura, dijo Gabrieli."Esto no es una vacuna de un solo disparo", dijo. "Pero los hace mucho más preparados para aprovechar un plan de estudios regular para leer con éxito y hacerlo bien".

El siguiente paso, dijo Temple, es ver si otros programa scomerciales también pueden alterar el cerebro."No sé si estos cambios son exclusivos de este programa", dijo. "¿Hay algunos programas de entrenamiento ques sean mejores para algunos niños que para otros?" Una meta futura sería ofrecer una serie de pruebas para ayudar a seleccionar qué programas satisfacen mejor las necesidades de un niño,dijo.

Durante muchos años, dijo Gabrieli, la nación se ha preocupado por los mejores métodos para enseñar a leer. "Esperamos que esto se convierta en una pieza de muchas investigaciones que nos ayuden a comprender mejor ... cuáles son formas efectivas de rescatar a los niños que tienen problemas para leer", dijo. Además, el estudio lleva el uso científico de las imágenes del cerebro al ámbito de la educación. "Nos gustaría usar estas herramientas de vanguardia de la neurociencia para ayudar de alguna manera directamente a reflexionar sobre los planes de estudio, las políticas y las formas de ayudar a los niños a tener un mejor desempeño en la escuela y esperar mejores futuros", dijo.

Además deTemple, Tallal y Gabrieli, el artículo fue escrito por Gayle K. Deutsch, una científica clínica de Stanford; Russell Poldrack, un ex estudiante postdoctoral en Stanford y actualmente profesor asistente de psicología en la Universidad de California-Los Ángeles; Steven L. Miller de Scientific Learning Corporation; y Michael M. Merzenich, fundador de Scientific Learning y profesor en la Universidad de California-San Francisco. La Fundación Haan para Niños ayudó a financiar el estudio.

Este artículo se publicó originalmente en el Stanford Report (Informe Stanford) el 25 de febrero de 2003.

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